Jean Louis Nicodé: Ein Liebesleben (CD)

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Simon Callaghan

Felix Draeseke’s description of Nicodé as ‘more a moderate progressive than a cacophonist’—in contrast to his younger contemporary Richard Strauss—may have been intended as a compliment, but doesn’t begin to do justice to this profoundly enjoyable music, its several influences (most notably Schumann) never far away.

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Andenken an Robert Schumann Op 6
1. Äusserst lebhaft und markirt
2. Frisch und kräftig, sehr markirt
3. Capriciös und entschlossen
4. Langsam, mit Ausdruck
5. Sehr langsam
6. Energisch, wild

Variationen und Fuge über ein
Originalthema Op 18
7. Thema: Langsam, feierlich
8. Variation I: In demselben Tempo
9. Variation II
10. Variation III: Sehr getragen
11. Variation IV: Bewegt und sehr leicht
12. Variation V: Grandios und scharf markirt
13. Variation VI: Ruhig und sehr gebunden
14. Variation VII: Tempo des Themas
15. Variation VIII: Sehr ernst
16. Variation IX: Dröhnend und feurig
17. Variation X: Ruhig
18. Variation XI: Etwas bewegt
19. Fuge: Stolz und kräftig; anfangs mässig schnell,
nach und nach lebhafter

Ein Liebesleben ‘Zehn Poësieen’ Op 22
20. Erste Begegnung: Allegretto
21. Lied der Sehnsucht: Nicht zu langsam
22. Zwiegespräch: Nicht schnell
23. Glücklich: Etwas bewegt und leicht
24. Unruhe Zweifel: Sehr aufgeregt
25. Reue: Langsam, getragen
26. Verlust: Andante
27. Erinnerung: Einfach
28. Einsam: Langsam, trüb
29. Traum und Erwachen: Sehr rasch

The Classical Music Collector

"Another virtually unknown composer, admittedly, but these works of the Jean Louis Nicodé, a German despite the name, are excellent, written in a mid-19th century idiom. The rather exotic cover image, (the Sphinx by Khnopff), gives a misleading impression of the music, which belongs firmly in the German tradition. Nicodé himself seems to have been an entrepreneurial and wide-ranging musician, organising performances of composers as different as Bruckner and Richard Strauss, and converting Chopin’s Allegro de concert into a work for piano and orchestra. The core of his musical language, as the CD liner notes observe, is a mélange of Schumann, Schubert, Mendelssohn, Chopin and Anton Rubinstein—conservative but wholesome. This is a delightful CD, replete with that slight flavour of nostalgia that is so often a feature of German romantic piano music. Simon Callaghan plays the works with commitment and an appropriate bon goût—highly recommended." - Chris Dench